La kalimba, cet instrument mystérieux aux sonorités envoûtantes, est surnommée le piano à pouces. Mais d’où vient ce curieux surnom ? Quelles sont les,caractéristiques qui rapprochent la kalimba du piano traditionnel ? Dans cet article, nous plongerons dans l’histoire fascinante de cet instrument africain afin de comprendre pourquoi il est affublé de ce surnom singulier.

Kalimba : entre traditions africaines et influences européennes

La kalimba, également connue sous le nom de piano à pouces, est un instrument qui puise ses origines dans les traditions africaines. Les instruments à lamelles, similaires à la kalimba, étaient joués dans toute l’Afrique depuis des siècles. Cependant, ce n’est qu’au XIXe siècle que la kalimba a commencé à être influencée par les pianos européens.

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La kalimba tire son nom de la combinaison de deux mots bantous : kalimba qui signifie instrument à lamelles et kubinga qui signifie jouer. Les premières versions de la kalimba étaient en effet faites de lamelles métalliques montées sur une caisse de résonance. Ces lamelles étaient traditionnellement jouées en les pinçant avec les pouces, d’où le surnom de piano à pouces.

Au fil du temps, la kalimba a évolué et a été influencée par les pianos européens. Les lamelles métalliques ont été remplacées par des lames de métal ou de bois et plus tard, par des touches en bois montées sur une caisse de résonance de forme trapézoïdale. Ces touches pouvaient être jouées non seulement avec les pouces, mais aussi avec les doigts, permettant ainsi une plus grande variété de tonalités et de techniques de jeu.

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Aujourd’hui encore, la kalimba continue de fusionner les traditions africaines avec les influences européennes. Elle est devenue un instrument de choix pour de nombreux musiciens, tant amateurs que professionnels, offrant une sonorité unique et captivante.

Pour en savoir plus sur l’histoire et les,caractéristiques de la kalimba, vous pouvez consulter cet article : Kalimba : pourquoi l’appelle-t-on piano à pouce ? .